Ron Smart

Connubio di arte e tecnologia in RA Smart

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Dalla sua costituzione come stamperia serigrafica tessile più di 40 anni fa ad oggi, come forse la più grande stamperia digitale tessile del paese, RA Smart, di Macclesfield, Regno Unito, ha costantemente investito nella tecnologia.

L'azienda produce proprie attrezzature sia per la stampa serigrafica sia per quella digitale, operando anche come rivenditore di macchine, inchiostri (inclusi gli inchiostri Kiian Digital) e prodotti correlati. Stampa inoltre per il settore dell’alta moda e dell'arredamento d’interni e realizza disegni su misura utilizzando tecnologie digitali e serigrafiche.

“La serigrafia è una parte importante del nostro business, ma il mercato tessile è in rapida evoluzione e vi è un enorme potenziale di crescita nella produzione digitale”, ha dichiarato Magnus Mighall, Partner, RA Smart. “Con la stampa digitale non ci sono praticamente limiti di colore. Noi lavoriamo con i nostri clienti per stabilire le migliori opzioni, tra cui la chimica dell'inchiostro, al fine di trovare la giusta soluzione per la progettazione e l'applicazione. Il funzionamento dell'inchiostro con testine di stampa e tessuti è una parte fondamentale di questo processo e Kiian Digital tiene sempre in considerazione questo aspetto nello sviluppo di nuovi prodotti.”

Oltre a lavorare con designer affermati, la società ha un proprio team di progettisti. Collabora anche a stretto contatto con quasi tutte le scuole d'arte e design nel Regno Unito, per aiutare gli studenti a comprendere meglio il mestiere e a realizzare i loro disegni.

Mighall spiega, “Lavorando con scuole d'arte e di design, siamo in grado di promuovere il design per la stampa digitale, stimolando tutti gli aspetti del settore. Vogliamo incoraggiare i designer di oggi ad utilizzare la tecnologia di stampa digitale in modo che possano capirne al meglio i vantaggi, traendone i risultati desiderati.”

“Possiamo anche mostrare loro come la collaborazione con fornitori come Kiian può giovare ai loro progetti", ha detto Mighall. "Lavoriamo con Kiian sia come rivenditore sia come cliente e, in entrambi i casi, è una partnership eccellente.”

Poliesteri colorati e versatili

Mighall continua, “Come cliente Kiian Digital, usiamo inchiostri della linea Digistar Hi-Pro per la stampa di arredamento d’interni e abbigliamento su poliestere, ma le serie di inchiostri sublimatici Kiian vengono utilizzate dai nostri clienti per una vasta gamma di applicazioni, in particolare per l'abbigliamento sportivo e il soft signage. Gli inchiostri Kiian hanno coloranti altamente concentrati, che permettono quindi un utilizzo inferiore di prodotto per ottenere lo stesso gamut di altri inchiostri. Questo plus è particolarmente importante considerando i volumi di abbigliamento sportivo che vengono stampati.”

Uno dei clienti di RA Smart produce capi sportivi BMX e utilizza inchiostri Kiian da diversi anni. In occasione di un recente lavoro che richiedeva una particolare sfumatura di giallo fluorescente, Mighall ha proposto al cliente di utilizzare i nuovi inchiostri fluorescenti Hi-Pro di Kiian.

“Il cliente è rimasto così soddisfatto dei risultati e della risposta positiva che ha ricevuto dai suoi clienti, che ora sta cambiando gli inchiostri su una delle sue macchine, passando agli inchiostri fluo della serie Hi-Pro”, riporta Mighall.

Gli inchiostri della serie Hi-Pro di Kiian Digital sono stati formulati per applicazioni industriali che utilizzano la più recente tecnologia di stampa Epson su carte leggere e/o a basso coating e su supporti rigidi così come tessuti in poliestere.

“E' un mercato enorme," dice Mighall. "Il poliestere non è più quel materiale appiccicoso e difficile che era nel 1970. I nuovi poliesteri sono ideali per l'abbigliamento sportivo in quanto sono leggeri, respirano e asciugano rapidamente se bagnati. Ad oggi esiste una vasta gamma di poliesteri diversi e adatti a tutti i tipi di indumenti, tra cui quelli del settore moda. Il processo di sublimazione, secondo il quale il colorante si lega direttamente alla fibra di poliestere, lascia la fibra stessa inalterata e libera di respirare, così come anche gli inchiostri Kiian dai colori vivaci non inibiscono la capacità del poliestere di respirare.”

Nonostante la vasta scelta disponibile e le sue prestazioni, il poliestere non è un materiale costoso e può avere anche dei vantaggi ambientali.

“Mostrare interesse per l'ambiente è importante per parecchi designer e brand,” Mighall commenta. “Ci sono varietà di tessuti di poliestere che sono realizzati con materiali riciclati, come bottiglie di plastica. Questo permette non solo di ri-utilizzare le vecchie bottiglie, ma anche di risparmiare materie prime ed energia.”

RA Smart coinvolge Kiian Digital anche per aiutare i propri clienti a trovare soluzioni.

“Recentemente siamo stati presso lo stabilimento di Kiian a Como per aiutare uno dei nostri clienti che voleva assicurarsi un grande ordine che richiedeva la stampa con inchiostri fluorescenti”, ha detto. "Kiian ha mostrato al cliente i suoi inchiostri sublimatici digitali aiutandoli a fare delle prove per loro conto. Alla fine il cliente si è assicurato l’ordine e il tutto è accaduto in sole due settimane.”

“Avere la giusta combinazione di stampanti, materiali e inchiostri che lavorano insieme in modo ottimale è fondamentale”, ha concluso Mighall. “Per la nostra stampa su poliestere, Kiian Digital offre qualità di stampa, assistenza e supporto che ci permettono di offrire i migliori risultati ai nostri clienti.”

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